Le panneau de l’éthique / The ethical trap

panneau-ethique


Abstract in English

The ethics of finance is, until today, reduced to only one of its dimensions, the ethics of actions. Ethical finance needs a second dimension, epistemic ethics. Without epistemic ethics, ethical finance can produce a degradation of the global system. Why? Because the rigorously applied good rules of conduct can reinforce bad collective knowledge in the case of lack of epistemic ethics.


Texte en français

Dans un article publié dans le numéro 802 de la Revue Banque Ethique de la finance ou « éthiquette » financière, j’insiste sur l’importance de l’éthique épistémique pour le changement éthique de la finance. Pour risquer un jeu de mot : pour ne pas tomber « dans le panneau » (!) de l’éthique…

Ce que je soutiens est très simple et peut se résumer de la manière suivante :

L’éthique mise en œuvre par les professionnels de la finance est pour le moment réduite à une seule de ses dimensions, l’éthique déontologique. Il manque à l’éthique financière une seconde dimension, l’éthique épistémique. Sans l’éthique épistémique, l’éthique déontologique, non seulement n’améliore pas le fonctionnement des marchés financiers mais, bien davantage, peut contribuer à le dégrader car l’application déontologiquement rigoureuse de bonnes règles de conduite peut renforcer de mauvais savoirs collectifs.

Soyons un peu plus précis. Dans son acception courante, l’éthique revoie au devoir d’agir comme il faut et évalue le poids moral des actions. Pourtant, il est une autre forme d’éthique, appelée éthique épistémique, qui évalue le poids moral des savoirs, comme ceux embarqués dans la théorie financière et, par extension, dans les dispositifs collectifs de gestion, les outils de contrôle et les produits qui utilisent cette théorie.

Dans mon article, je reviens sur l’affaire Kerviel (voir aussi mon billet sur Kerviel) et sur la faillite d’AIG pour illustrer l’importance cruciale pour la finance de cette forme d’éthique. M’appuyant sur de nombreux travaux (comme par exemple ceux d’Eve Chiapello et Patrick Gilbert), je dis que les dispositifs collectifs de gestion représentent une machinerie qui rend inopérantes les meilleures intentions des professionnels en termes de valeurs, car la technique fait norme.

J’ai montré comment la « techno-logie » financière (une combinaison de la technique et de la raison) est une technique qui transporte un Logos, que j’ai appelé le Logos financier. Cette technofinance façonne les structures des entreprises. L’approche éthique par les valeurs, en oubliant la réalité technologique, renforce l’emprise du Logos de la technique sur les personnes qui travaillent dans les entreprises financières.

Résumons notre propos :

Un surcroît d’éthique déontologique accompagné d’un déficit d’éthique épistémique contribue à accentuer le dysfonctionnement de la finance et à produire une perte de confiance du grand public dans la finance. Il vaut mieux ne pas avoir un comportement éthique au sens déontologique si on n’a pas simultanément un cadre éthique au sens épistémologique. Sans éthique épistémique, l’éthique financière est vouée à l’échec.

Jouant avec les ressources de la langue française, je dirais que l’éthique financière, tant qu’elle reste privée de l’éthique épistémique, est réduite à une petite éthique, c’est-à-dire une « éthiquette ». Et cette « éthiquette » devient de fait une étiquette : un effet d’annonce qui  reste à la surface des problèmes car il évite de se poser la question de l’éthique épistémique tout en rendant inopérante l’éthique déontologique.


Christian Walter

Actuaire agrégé, chercheur en philosophie et sciences sociales, spécialiste de la finance / Fully qualified actuary, my research activities relate to financial modelling, history of financial thought, epistemology of finance and ethics of finance.

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