Faire confiance à la science / Trust in Science

Depuis le début de la crise du coronavirus, on a vu apparaître un grand nombre de rumeurs, de fausses informations ou d’articles anxiogènes sur les évolutions possibles de l’épidémie [1], quand ce n’est pas sur des scénarios de loi martiale ou de confinement total des habitants des pays concernés, le tout illustré par des images ou des vidéos réelles, mais situées hors de leur contexte ou utilisées à contre-emploi [2]. C’est l’occasion de rappeler le rôle de la science dans la formation du savoir collectif et l’importance de cette entreprise collective qu’on appelle « la science » dans nos sociétés modernes.

Dans son discours du jeudi 12 mars, le président Macron déclara à propos de cette crise sanitaire, que le principe qui guidait le gouvernement pour définir ses actions, pour anticiper la crise et la gérer, était la « confiance dans la science », le fait d’écouter « celles et ceux qui savent ». C’est la raison pour laquelle a été mis en place un Conseil scientifique, le « Conseil scientifique COVID-19 », composé de 11 experts [3]. Remarquons que ce Conseil comprend une anthropologue et un sociologue, donnant aux sciences humaines et sociales une place sur laquelle on reviendra dans un billet ultérieur. Ce conseil rend ses avis qui sont consultables sur le site du ministère de la santé [4].

Le conseil scientifique COVID-19 : Laëtitia Atlani-Duault, Daniel Benamouzig, Lila Bouadma, Simon Cauchemez, Jean-François Delfraissy, Pierre Louis Druais, Arnaud Fontanet, Bruno Lina, Denis Malvy, Didier Raoult, Yazdan Yazdanapanah

Sans entrer à ce stade dans un débat de fond sur la place de la science dans la société, l’impact dévastateur du scientisme ou les courants antisciences qui irriguent beaucoup de prises de positions aujourd’hui, remarquons que, alors que nous vivons dans un environnement marqué par la présence des traces techniques innombrables de la science dans notre vie quotidienne (codes-barres sur les produits, GPS dans les voitures etc.), tout semble indiquer que la plupart des gens ne semblent pas vraiment comprendre ce qu’est « la science », soit qu’ils confondent la science avec la technologie, soit qu’ils développent des représentations imaginaires différentes de ce que le savoir établi affirme. Un bon exemple peut être trouvé avec la communauté des « platistes » (The Flat Earth Society), un groupe d’adeptes d’une représentation plate de la Terre, qui croient que l’Antarctique est un mur de glace entourant le disque terrestre. Une croyance très ancienne mais qui, curieusement, perdure encore aujourd’hui à l’ère spatiale.

La science est un acquis fragile de nos sociétés contemporaines. Il est inquiétant de voir à quel point cet acquis peut être remis en question, ou comment « les sirènes de l’irrationnel » (selon le titre du livre de Dominique Terré, 1991) continuent de fasciner les navigateurs que nous sommes.

 


Christian Walter

Actuaire agrégé, chercheur en philosophie et sciences sociales, spécialiste de la finance / Fully qualified actuary, my research activities relate to financial modelling, history of financial thought, epistemology of finance and ethics of finance.

Vous aimerez aussi...

7 réponses

  1. Nelly Desbarrieres dit :

    Merci Christian pour cette très intéressante initiative.
    Nous ne pouvons pas oublier que sans la science et notamment les progrès de la médecine et de la chimie, nombreux d’entre nous n’existeraient tout simplement pas, compte tenu de la mortalité des femmes lors des naissances puis de la mortalité infantile, spectaculairement réduites au 20ème siècle !

  2. Picavet dit :

    Bravo, Christian! La science est faillible, bien sûr, et il importe d’en tenir compte dans le débat public. On en a souvent une image trop monolithique. La prise en compte de la diversité des écoles de pensée devrait être plus profonde et l’on devrait cesser d’y voir une anomalie, à mon avis. L’obscurantisme est, lui, infailliblement mauvais et la confusion entre science, technique et succès (entrepreneurial ou médiatique) ne peut que l’encourager.

  3. Tandeau de Marsac dit :

    Merci pour cette intéressante communication. L’avis du Comité Scientifique a été mis en avant jeudi pour justifier la décision du President de maintenir le premier tour et de ne pas ordonner tout de suite le confinement. Mais nous ignorons quel était cet avis. Les médecins sont aujourd’hui quasi-unanimes pour dire que c’était une grave erreur, pour ne pas dire plus, de laisser les gens aller voter au premier tour et de ne pas prendre plus tôt la décision de confiner la population. La science se fonde sur l’expérience et les expériences chinoise et italienne nous montraient clairement ici qu’il faut agir vite et sans tergiverser. La décision de différer le confinement relevait surtout de l’inconscience plus que de la science. Rabelais nous avait pourtant prévenu que science sans conscience n’est que ruine de l’âme. Nous touchons les limites du « et en même temps ».

  4. Paul Leondaridis dit :

    La science est une des quatre formes de la pensée créatrice humaine. A la différence des trois autres elle se veut exacte donc vérifiable D où son importance dans un contexte où la rêverie et les croyances s’avéreront inopérantes contre le Covid 19.

  5. Je n’y connais rien mais je ne suis pas la seule. Ca me console. Je constate seulement qu’au cours des siècles et des crises les « savants-sachants » se trompent toujours. Mais il faut bien se raccrocher à quelque chose sinon à quelqu’un. Le bon sens du bon vieux confinement emporte mon adhésion.

  6. Dider Weyne dit :

    Bravo Christian pour cette belle initiative ! La fiabilité des sources est précieuse à l’époque de fake news si faciles à créer et propager…

  7. j-marie bouquery dit :

    Banal:
    – L’intelligence de H.Sapiens: balayage entre les lignes, apparemment magique « Cosmos et Suspicion » – G. Bachelard.
    – Le Savoir image, raconte…, évolue,… n’est pas le réel:
    + Matière entre ondes, corpuscules et gravitation
    + Société entre psychosocio, économie et morale
    – Croyances, expériences, sciences……Mixez !

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.